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Midiendo la sostenibilidad

Midiendo la sostenibilidad: mapeo de la lista de verificación de servicios sostenibles del agua para las personas con los pilares que fortalecen el sistema

por Laura Burns, Gerente Senior de Financiamiento y Sustentabilidad de WASH, Agua para las personas

English version aqui


El sector de agua, saneamiento e higiene (WASH) ha cambiado su enfoque de enfoques fragmentados y basados en proyectos a un enfoque de fortalecimiento del sistema, reconociendo la importancia de consolidar todo el entorno propicio para los servicios WASH. Miembros de Agenda para el cambio, una colaboración de organizaciones afines que trabajan para promover un enfoque sostenible de fortalecimiento del sistema para lograr el acceso universal y sostenible a WASH, identificó ocho bloques de construcción clave para servicios WASH sostenibles:

  • Arreglos institucionales y coordinación: Las instituciones relacionadas con la prestación de servicios WASH y la autoridad del servicio existen, están claramente definidas y tienen capacidad suficiente. Existe un mecanismo de coordinación para coordinar las actividades del sector WASH.
  • Vigilancia: Existen marcos de seguimiento que se utilizan para medir e informar sobre la calidad de los servicios que se prestan.
  • Planificación: Existen marcos claros para el desarrollo de planes y presupuestos en todos los niveles.
  • Gestión de recursos hídricos: Existe y se está implementando un marco claro para la asignación y gestión de la extracción de agua y la calidad del agua.
  • Infraestructura de prestación de servicios:  Existen marcos, capacidades y roles claros a lo largo del ciclo del proyecto para el desarrollo y mantenimiento de la infraestructura, incluidas las adquisiciones, la construcción y la gestión de activos.  
  • Finanzas: Existen marcos claros para financiar la prestación de servicios, incluidos los flujos financieros y las responsabilidades para los costos del ciclo de vida completo y las fuentes identificadas para cada componente del ciclo de vida.
  • Regulación y rendición de cuentas: Existe un marco regulatorio claro, las funciones regulatorias están claramente definidas, existe capacidad reguladora y existen mecanismos de equidad y responsabilidad.
  • Aprendizaje y adaptación: Existen capacidades y marcos para capturar las lecciones aprendidas y para adaptar y actualizar los modelos de prestación de servicios y otros componentes básicos frente al cambio y las lecciones aprendidas.

A medida que el sector avanza hacia este enfoque de fortalecimiento del sistema y la identificación de componentes clave, es importante evaluar la fortaleza de ese entorno y sus componentes. El objetivo final de un sistema WASH es que los servicios sean universales y sostenibles, que el sistema pueda resistir las crisis, ya sean ambientales, políticas o económicas. Medir la fuerza del sistema es más impreciso que medir la funcionalidad, el acceso y los niveles de servicio, que se centran en recopilar datos en una infraestructura específica. Water For People inicialmente midió la sostenibilidad evaluando el desempeño colectivo de los proveedores de servicios. Sin embargo, esto es solo una parte del sistema WASH y la sostenibilidad de los servicios.

Reconociendo esta brecha, en 2015 Water For People inició el proceso de desarrollo de la Lista de Verificación de Servicios Sostenibles (SSC) para evaluar el sistema WASH más amplio en todo un distrito. El SSC es una herramienta que se utiliza con los socios del gobierno distrital para evaluar la solidez y sostenibilidad de los servicios WASH en un distrito. Combina la evaluación cuantitativa colectiva del desempeño del proveedor de servicios con una evaluación cualitativa de la fortaleza del sistema más amplio a nivel de distrito. La CSS se lanzó oficialmente en 2017 y desde entonces se ha aplicado anualmente en los nueve programas nacionales de Water For People para evaluar el entorno propicio para la prestación de servicios WASH a largo plazo. Si bien el SSC está contextualizado al contexto de un distrito específico, tiene ocho indicadores básicos que son consistentes en tres categorías:

  • Autoridad de servicio: La capacidad de la Autoridad de Servicios, o la entidad responsable de regular los servicios WASH en un distrito, para administrar, financiar y monitorear Servicios WASH en un distrito, con una fuerte estructura
  • Proveedor de servicio: La capacidad del Proveedor de Servicios, o la entidad responsable de la provisión y gestión diaria de los servicios de agua, para financiar, operar y administrar Servicios WASH, con una estructura sólida. 
  • Gestión de recursos hídricos: La capacidad de las autoridades responsables para garantizar la calidad y cantidad de fuentes de agua en un distrito. 

El SSC se completa con datos de dos fuentes diferentes:

  1. Datos de la encuesta de seguimiento anual para informar las métricas del proveedor de servicios.
  2. Entrevistas anuales con socios del distrito para informar la autoridad de servicio y las métricas de gestión de recursos hídricos.

Las puntuaciones y el proceso de elaboración de las puntuaciones destacan la importancia de la autoridad de servicio, el proveedor de servicios y la gestión de los recursos hídricos en la creación de un entorno propicio que respaldará los servicios de agua y saneamiento para siempre. Si bien Water For People fue uno de los primeros en adoptar la medición del sistema WASH, otras organizaciones también han implementado diferentes herramientas para medir el sistema WASH a nivel nacional. Los recursos para comprender la amplitud de estas herramientas se pueden encontrar en los informes escritos por Iniciativa de servicios sostenibles, WaterAidy Agenda para el cambio.

Si bien no se llama específicamente una "evaluación de bloques de construcción", el SSC de Water For People mide los bloques de construcción desde la perspectiva de evaluar la sostenibilidad de los servicios dentro de un distrito. Tal como Los indicadores del nivel de servicio de Water For People se pueden asignar a los indicadores del JMP, los indicadores de CSS se pueden asignar a los ocho componentes básicos de los sistemas WASH sostenibles (en la lista a continuación y en la Figura 1).

Arreglos institucionales y coordinación
Indicador 1: Estructura de la autoridad de servicio
Indicador 5: Estructura del proveedor de servicios

Finanzas
Indicador 2: Financiamiento de la autoridad de servicios
Indicador 6: Financiamiento de proveedores de servicios

Infraestructura de prestación de servicios
Indicador 3: Gestión de la autoridad de servicio
Indicador 7: Operación y mantenimiento del proveedor de servicios

Planificación
Indicador 1: Estructura de la autoridad de servicio
Indicador 4: Seguimiento

Regulación y rendición de cuentas
Indicador 1: Estructura de la autoridad de servicio
Indicador 5: Estructura del proveedor de servicios

Aprendizaje y adaptación
Indicador 4: Supervisión de la autoridad de servicio

Supervisión
Indicador 4: Supervisión de la autoridad de servicio

Gestión de recursos hídricos
Indicador 8: Gestión de los recursos hídricos

Figura 1: Indicadores de CSS de agua para las personas asignados a los componentes básicos que fortalecen el sistema

Está claro que los ocho indicadores de Water For People miden todos los componentes básicos, con indicadores que buscan medir, en ocasiones, más de un componente básico. El SSC no fue diseñado como una definición del sistema WASH, sino como una herramienta de medición para evaluar la solidez del sistema WASH. Los indicadores están organizados para identificar claramente a los actores responsables, asignando responsabilidades a los actores en el sistema WASH. Sin embargo, hay áreas donde es necesaria una evaluación adicional más allá del SSC. Por ejemplo, si bien la CSS mide los componentes de los arreglos institucionales y la coordinación, específicamente relacionados con el funcionamiento de los proveedores de servicios y las autoridades de los servicios, los actores adicionales, como los ministerios de salud, medio ambiente y educación, deben evaluarse para obtener una imagen más completa de el entorno operativo. Además, el SSC no es un análisis de red que analiza la forma en que los diferentes actores interactúan dentro del sistema. Lo mismo ocurre con la regulación y la rendición de cuentas; Si bien la CSS hace un buen trabajo midiendo esto a nivel de distrito, sabemos que la regulación nacional también juega un papel clave para influir en los servicios WASH en un distrito y debe analizarse para comprender mejor el sistema WASH. Water For People está trabajando activamente para analizar la fortaleza del sistema nacional para comprender mejor el sistema nacional WASH en cada país. 

Figura 2: Resultados de la tendencia de CSS, 2018-2019

Históricamente, como se puede observar en los resultados de tendencias de CSS para los servicios de agua (Figura 2), las áreas de mayor desafío de Water For People se centran en las finanzas de los proveedores de servicios, la gestión de los recursos hídricos y el monitoreo dirigido por el gobierno. Dado esto, se puede inferir que, a nivel mundial, algunos de los componentes básicos más difíciles de fortalecer y apoyar girarán principalmente en torno al monitoreo, las finanzas y la gestión de los recursos hídricos dirigidos por el gobierno.  

Ahora que, como sector, hemos identificado los bloques de construcción clave de los sistemas WASH sólidos, las organizaciones deberían buscar analizar estos bloques, ya sea a través de la CSS u otras herramientas del sector. Al evaluar la solidez de los sistemas WASH, las organizaciones y sus socios gubernamentales podrán centrar sus esfuerzos en acciones específicas para mejorar la sostenibilidad de los sistemas WASH. Además, las organizaciones no gubernamentales del sector deben colaborar a nivel nacional, tanto en la evaluación de la solidez del sistema como en la respuesta a los desafíos clave identificados por esas evaluaciones, para garantizar que estamos trabajando de una manera más armonizada e impactante para desarrollar, evaluar y mantener sólidos sistemas WASH en países enteros.

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