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El Gulper en Constante Evolución

Por Brian Mulenga, Oficial de Saneamiento, Water For People Malawi 

Este blog fue uno de los finalistas de nuestra primera competencia de blogs de Water For People entre todos nuestros colegas de todo el mundo. ¡Felicidades Brian! 

versión inglesa aquí.


Siempre me fascina ver cómo los prestadores de servicios de vaciado de letrinas de pozo capacitados han sido aceptados, con el tiempo, como la norma entre los hogares, las instituciones y los reguladores de Blantyre, Malawi. Ha llevado más de nueve años alcanzar este nivel de aceptación. 

En 2011, sobre todo en las zonas de bajos ingresos densamente pobladas de Blantyre, quienes prestaban servicios de vaciado de letrinas de pozo eran considerados empresarios "atrasados" o de "clase baja." Se les asociaba con el estigma y la vergüenza. Esto estaba probablemente relacionado con el método que practicaban desde hace mucho tiempo los prestadores informales denominados "ranas," que saltaban dentro de los pozos de las letrinas y recogían los lodos fecales con baldes sin ningún tipo de equipo de protección. 

A lo largo de mi carrera, he estado mil veces en presencia de este tipo de ejercicios, ¡y el mal olor que producían se me ha quedado grabado casi para siempre! Ese mal olor es una de las razones por las que había una percepción negativa hacia las empresas de vaciado de pozos. 

Luego, hace casi 10 años, el "Gulper" fue introducido por primera vez en Blantyre por mi colega Steve Sugden. Se trata de una sencilla bomba manual utilizada por los vaciadores de pozos para eliminar los lodos de las letrinas de pozo. Está fabricada con materiales locales, lo que la hace asequible para los empresarios y fácil de transportar en las zonas de bajos ingresos densamente pobladas.   

Poco podíamos imaginar que este sencillo equipo cambiaría la prestación de servicios de vaciado de pozos y se convertiría en una tecnología adorada con múltiples versiones.  

A lo largo de los años, hemos desarrollado cuatro versiones del Gulper – cada una de las cuales presenta sus propias cualidades y proporciona lecciones a lo largo del camino. Mientras que el Gulper 1 debe introducirse dentro del pozo para ser vaciado y requiere el uso de baldes para transferir el lodo bombeado a los barriles receptores, el Gulper 4 puede bombear desde fuera del pozo y conectarse a una manguera que canaliza el lodo directamente a los barriles. Aunque el Gulper 4 es más avanzado, el Gulper 1 es más ligero y fácil de transportar y montar.  

Curiosamente, he observado que los vaciadores de pozos prefieren la versión específica del Gulper que conocieron por primera vez, y nunca cambian a versiones posteriores. En todos los casos, los vaciadores de pozos han permanecido fieles a la versión que probaron por primera vez cuando empezaron su negocio. 

Además, el Ayuntamiento de Blantyre ha tomado nota y aceptado oficialmente el importante papel que desempeñan los vaciadores de pozos de Gulper para complementar sus esfuerzos en el manejo seguro de los lodos fecales en la ciudad.  

De lo que sí estoy seguro es de que cada versión del Gulper nos acerca a la garantía de que los riesgos para la salud pública y personal en Blantyre causados por el vertido de lodos durante el proceso de vaciado sean mínimos. El Gulper volverá a evolucionar… ¡para mejor!

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